हाथी पूरे उप-सहारा अफ्रीका, दक्षिण एशिया और दक्षिण पूर्व एशिया में बिखरे हुए हैं |


THE SIPHUNG :

MARCH 18 : 2020, AJMER

हाथी परिवार के हाथी हैं और सबसे बड़े मौजूदा ज़मीनी जानवर हैं। तीन प्रजातियों को वर्तमान में मान्यता प्राप्त है: अफ्रीकी झाड़ी हाथी, अफ्रीकी वन हाथी, और एशियाई हाथी। एलिफेंटिडा ऑर्डर प्रोबोसिडिया का एकमात्र जीवित परिवार है; विलुप्त सदस्यों में मास्टोडोन शामिल हैं। परिवार एलिफेंटिडा में कई अब-विलुप्त समूह भी शामिल हैं, जिसमें विशाल और सीधे-सुथरे हाथी शामिल हैं। अफ्रीकी हाथियों के बड़े कान और अवतल पीठ होते हैं, जबकि एशियाई हाथियों के कान छोटे होते हैं, और उत्तल या स्तरीय पीठ होते हैं। सभी हाथियों की विशिष्ट विशेषताओं में एक लंबी ट्रंक, ट्यूक्स, बड़े कान के फ्लैप, बड़े पैर और सख्त लेकिन संवेदनशील त्वचा शामिल हैं। ट्रंक, जिसे सूंड भी कहा जाता है, का उपयोग श्वास के लिए किया जाता है, भोजन और पानी को मुंह में लाया जाता है, और वस्तुओं को लोभी किया जाता है। टस्क, जो इंसुलेटर दांतों से प्राप्त होते हैं, दोनों को हथियार के रूप में और वस्तुओं को हिलाने और खोदने के लिए उपकरण के रूप में काम करते हैं। बड़े कान के फ्लैप एक निरंतर शरीर के तापमान के साथ-साथ संचार को बनाए रखने में सहायता करते हैं। खंभे की तरह पैर अपने महान वजन ले।



हाथी पूरे उप-सहारा अफ्रीका, दक्षिण एशिया और दक्षिण पूर्व एशिया में बिखरे हुए हैं और विभिन्न आवासों में पाए जाते हैं, जिनमें सवाना, वन, रेगिस्तान और दलदल शामिल हैं। वे शाकाहारी हैं, और वे सुलभ होने पर पानी के पास रहते हैं। उनके वातावरण पर प्रभाव के कारण उन्हें कीस्टोन प्रजाति माना जाता है।


अन्य जानवर हाथियों से अपनी दूरी बनाए रखते हैं; अपवाद उनके शिकारियों जैसे शेर, बाघ, लकड़बग्घे, और जंगली कुत्ते हैं, जो आमतौर पर केवल युवा हाथियों (बछड़ों) को निशाना बनाते हैं। हाथियों का एक विखंडन-संलयन समाज होता है, जिसमें कई परिवार समूह मिलकर सामाजिककरण करते हैं। मादा (गाय) परिवार के समूहों में रहती हैं, जिसमें एक महिला अपने बछड़ों के साथ या कई संबंधित मादाओं के साथ हो सकती है। जिन समूहों में बैल शामिल नहीं हैं, वे सबसे अधिक (आमतौर पर) के नेतृत्व में हैं |


जब वे युवावस्था में पहुंचते हैं तो नर (बैल) अपने परिवार के समूहों को छोड़ देते हैं, और अकेले या अन्य नर के साथ रह सकते हैं। वयस्क बैल ज्यादातर एक साथी की तलाश में परिवार समूहों के साथ बातचीत करते हैं। वे बढ़े हुए टेस्टोस्टेरोन और आक्रामकता को मस्त के रूप में जाना जाता है, जो उन्हें प्रजनन सफलता के साथ-साथ अन्य पुरुषों पर प्रभुत्व हासिल करने में मदद करता है। बछड़े अपने परिवार के समूहों में ध्यान का केंद्र हैं और अपनी मां पर तीन साल तक भरोसा करते हैं।



हाथी जंगली में 70 साल तक रह सकते हैं। वे स्पर्श, दृष्टि, गंध और ध्वनि द्वारा संवाद करते हैं; हाथी लंबी दूरी पर उल्लंघन और भूकंपीय संचार का उपयोग करते हैं। एलिफेंट इंटेलिजेंस की तुलना प्राइमेट्स और सीतासियों से की गई है। वे आत्म-जागरूकता दिखाते हैं, साथ ही साथ मरने वाले और मृत परिवार के सदस्यों के लिए सहानुभूति दिखाते हैं।


अफ्रीकी हाथियों को असुरक्षित और एशियाई हाथियों के रूप में सूचीबद्ध किया गया है जो अंतर्राष्ट्रीय प्रकृति संरक्षण संगठन (IUCN) द्वारा खतरे में हैं। हाथी आबादी के लिए सबसे बड़ा खतरा हाथी दांत का व्यापार है, क्योंकि जानवरों को उनके हाथी दांत के लिए शिकार किया जाता है। जंगली हाथियों के लिए अन्य खतरों में स्थानीय लोगों के साथ निवास स्थान का विनाश और संघर्ष शामिल हैं। हाथियों का उपयोग एशिया में काम करने वाले जानवरों के रूप में किया जाता है।


अतीत में, उनका उपयोग युद्ध में किया गया था; आज, वे अक्सर विवादास्पद रूप से चिड़ियाघरों में प्रदर्शन करते हैं, या सर्कस में मनोरंजन के लिए शोषित होते हैं। हाथी अत्यधिक पहचानने योग्य होते हैं और उन्हें कला, लोककथाओं, धर्म, साहित्य और लोकप्रिय संस्कृति में चित्रित किया गया है।



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